De videoreeks over zelfbewuste, inspirerende vrouwen die Marc Cain in het kader van het project ?Mysterious Women? portretteert, wordt voortgezet met Kathrine Switzer. De vrouwen hebben allen verschillende doelen en een verschillende levensloop, maar één ding hebben ze gemeen: ze weten wat ze willen en kunnen, namelijk gedreven door passie alles bereiken. De geschiedenis van de vrouwenmarathon is onlosmakelijk verbonden met de naam Kathrine Switzer: ze is de eerste vrouw die met een officieel startnummer een marathon liep en de mannenwereld op spectaculaire wijze op z'n kop zette.
Mysterious_Women_Slider_Kathrine_Switer_01
Mysterious_Women_Slider_Kathrine_Switer_02
Tijdens haar studie journalistiek was de Amerikaanse al een gepassioneerde, enthousiaste loopster. Toen ze zich in 1967 voor de marathon van Boston wilde aanmelden, nam haar trainer haar aanvankelijk niet serieus. Bovendien mochten vrouwen officieel niet deelnemen aan de marathon. Al helemaal bizar was de reden waarom: tijdens het lopen kon de baarmoeder uit hun lichaam vallen. Toen ze haar trainer uiteindelijk door harde training kon overtuigen van het tegendeel, ging ze op 19 april met het nummer 261 onder de naam K. V. Switzer als vrouw onder 740 mannen van start. Na twee mijl wilde de organisator haar ruw van het parcours wegstoten, maar dat wist haar meelopende vriend, een ex-footballspeler van zo'n 115 kilo, met een duw van zijn kant te verhinderen. Vanaf dit moment wist ze dat ze de marathon niet alleen voor zichzelf, maar ook voor alle vrouwen van de wereld moest uitlopen. De foto die bij deze actie ontstond, ging de wereld over en bracht niet alleen een revolutionaire verandering in de vrouwenmarathon op gang, maar ook in de vrouwensport in z'n geheel. De wedstrijd gaf aanleiding tot een politieke discussie over vrouwen in de marathon en zorgde ook voor een complete omslag in het leven van Kathrine Switzer.
Sinds deze baanbrekende dag is zij pleitbezorger voor de rechten van de vrouw. Met haar organisatie ?261 fearless?, gebaseerd op haar inmiddels legendarische startnummer, zet ze zich in voor vrouwen die vanwege hun religie, huidskleur of etnische afkomst worden benadeeld. Ook aan het feit dat de vrouwenmarathon in 1984 in Los Angeles voor het eerst als discipline bij de Olympische Spelen werd toegelaten, heeft ze in hoge mate bijgedragen: ze kon de gerenommeerde cosmeticagigant Avon ervan overtuigen een door haar in het leven geroepen, wereldwijde reeks loopwedstrijden voor vrouwen te sponsoren en op die manier aandacht te vragen voor het thema.
Kathrine Switzer heeft reeds verschillende boeken geschreven en is commentator voor de Amerikaanse televisie. Ze nam tot nu toe deel aan talloze marathons en won de prestigieuze New York City Marathon. De foto's van haar marathon in 1967 bevinden zich onder de 100 foto's, die de wereld hebben veranderd. Ook vandaag nog is de energieke Kathrine Switzer een enthousiaste loopster. Ze straalt gebalde vrouwenpower uit en imponeert door haar wilskracht, haar onverschrokkenheid en haar doorzettingsvermogen. Marc Cain ontmoette haar op 19 september voor een interview in Berlijn, waar ze op inmiddels 71-jarige leeftijd deelnam aan de marathon van Berlijn. Kathrine Switzer was en is een opmerkelijke vrouw, simpelweg een ?Mysterious Woman?, die precies wist wat ze wilde en haar doel met bravoure heeft bereikt.